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Jue, Jun

Por: Cortesía

Internacional

Países ricos acapararon vacunas COVID y pusieron al mundo entero en riesgo: la India es prueba de ello

Durante meses, las economías desarrolladas han acumulado vacunas COVID-19 y las materias primas necesarias para fabricarlas. Ahora, se ven obligados a actuar como un brote explosivo en India que aumenta el riesgo de nuevas mutaciones de virus que podrían amenazar al resto del mundo.

Bajo las crecientes críticas por dominar los recursos de vacunas, Estados Unidos dijo esta semana que ayudará a India enviando los artículos necesarios para fabricar vacunas como parte de un paquete de ayuda. Los países europeos también se están comprometiendo a ayudar a medida que los nuevos casos en el país del sur de Asia rompen récords mundiales. La administración del presidente Joe Biden promete por separado compartir su reserva de vacunas de AstraZeneca, que Estados Unidos ni siquiera ha aprobado para su uso, y reunirse con las compañías farmacéuticas para aumentar el suministro y renunciar a las protecciones de propiedad intelectual en las inyecciones de COVID-19.

Las medidas muestran una creciente conciencia de que el nacionalismo de las vacunas que han adoptado muchas naciones ricas tiene el potencial de ser contraproducente, prolongando la pandemia mundial. Si bien esos países han estado acaparando los suministros de las primeras vacunas para sus lanzamientos líderes en el mundo, lugares como India se han quedado cortos, lo que ha permitido que el virus se propague. Algunos científicos han vinculado a la nación de la segunda ola de mil 300 millones de personas con una cepa más virulenta, y el brote fuera de control proporcionó una placa de Petri para que evolucionen más mutaciones que podrían desafiar las vacunas que ahora se distribuyen desde el Reino Unido a Israel.

“Ciertamente existe la posibilidad de que surjan nuevas variantes en un país del tamaño de India que podrían representar una amenaza en otros lugares”, dijo Ramanan Laxminarayan, fundador del Centro de Dinámica, Economía y Política de Enfermedades con sede en Nueva Delhi y Washington. “Es de interés para el mundo asegurarse de que India salga de la pandemia lo antes posible, y la vacunación es la única forma”.

Si bien los virus experimentan cambios todo el tiempo, no todos son significativos. Pero algunas cepas nuevas en otras partes del mundo han despertado preocupaciones porque podrían ser más contagiosas. A principios de este año, los datos mostraron que la vacuna de AstraZeneca era menos efectiva contra una variante que surgió en Sudáfrica.

La variante de la India, una cepa llamada B.1.617, ya está dando señales de alarma. Tiene dos mutaciones críticas que hacen que sea más probable que se transmita mucho más rápido y que escape a la inmunidad previa que se ha acumulado, dijo a Bloomberg la semana pasada Anurag Agrawal, director del instituto de genómica del Consejo de Investigación Científica e Industrial de la India.

Rakesh Mishra, director del Centro de Biología Celular y Molecular en Hyderabad, uno de los laboratorios que trabaja para secuenciar muestras de virus en India, dijo que esta variante parece ser más infecciosa, pero no es probable que cause más muertes.

Además, la vacuna AstraZeneca y otra de la India Bharat Biotech International han demostrado ser efectivas contra ella en datos preliminares, dijo. El Ministerio de Salud de India no ha confirmado si esta variante es más transmisible y no se pudo contactar de inmediato a un portavoz del Ministerio de Salud federal.

Y al ritmo que se están produciendo infecciones en India, B.1.617 no será la única o última variante de preocupación de la segunda ola de India.

“Me temo que pueden surgir más problemas”, dijo William Haseltine, exprofesor de la Escuela de Medicina de Harvard e investigador del VIH que ahora preside el grupo de expertos Access Health International. “Ya hay una variante de segunda y posiblemente tercera generación del B.1.617 circulando en India. Estos pueden ser más peligrosos que la propia variante B.1.617 “.

La segunda ola de India es ciertamente más destructiva. Los hospitales y los crematorios se resquebrajan bajo presión, mientras que los indios piden en las redes sociales de todo, desde cilindros de oxígeno hasta medicamentos. Casi tres mil personas mueren todos los días, y los expertos dicen que esa cifra probablemente resta importancia al precio real. La tasa de mortalidad diaria es casi el doble de lo que era en el apogeo de la primera ola, lo que aviva la especulación de que la nueva variante u otras mutaciones son las culpables. Brasil, otro país en desarrollo que ha tenido problemas para aumentar las vacunas, sufría de una cepa de virus que se dice es responsable de una tasa de mortalidad por COVID mucho más alta.

“Estamos luchando contra un virus que no se detiene”, dijo Stéphane Bancel, director ejecutivo de Moderna Inc., a los periodistas en una sesión informativa celebrada el viernes por varios fabricantes de vacunas y organismos de la industria. “Si piensas en las variantes que están surgiendo, el Reino Unido, Brasil, Sudáfrica y ahora escuchamos sobre la variante doble mutante en India, aparecen más en todas partes. Estoy profundamente preocupado por los próximos seis meses “.

Los expertos en salud pública ahora ven un mayor esfuerzo de vacunación como clave para sofocar brotes como el de India.

Pero a pesar de ser el hogar de la industria de vacunas más grande del mundo, la campaña de inmunización de la India se ha ralentizado en las últimas semanas y muchos estados advierten que sus suministros casi se han agotado.

La escasez se ha atribuido en parte a los cuellos de botella relacionados con algunos artículos clave, con Adar Poonawalla, director ejecutivo del Serum Institute of India, el mayor productor de vacunas del país y socio de fabricación de AstraZeneca, cada vez más apuntando a los Estados Unidos.

Poonawalla ha pedido repetidamente a los Estados Unidos que libere los envíos de materias primas críticas, y dijo que la invocación de la Ley de Producción de Defensa para frenar las exportaciones de algunos ingredientes y reforzar su propia industria es una de las principales razones detrás de la desaceleración de los disparos.

“Es la escasez de insumos críticos lo que se está convirtiendo en un verdadero cuello de botella”, dijo Rajinder Suri, director ejecutivo de la Red de Fabricantes de Vacunas de los Países en Desarrollo, en la sesión informativa del viernes. “Si falta alguno de los componentes, toda la cadena se para. El problema es que la mayoría de estos materiales provienen de Estados Unidos”.

Los artículos que muchos fabricantes de vacunas han estado luchando por conseguir incluyen viales de vidrio, filtros de un solo uso y bolsas de biorreactor, según la mayoría de los 15 proveedores, desarrolladores y fabricantes contratados encuestados antes de una cumbre de Chatham House el mes pasado. Sin embargo, la magnitud del problema, incluso dentro de los grupos industriales, ha sido difícil de cuantificar debido a la falta de datos.

A medida que la escala de la emergencia del virus de la India alcanzó prominencia mundial esta semana, comenzaron a llegar ofertas de ayuda y dosis. Además de los compromisos de Estados Unidos, el Reino Unido, Francia y Alemania también han prometido ayuda y tanques de oxígeno muy necesarios para India.

Biden dijo el martes que en una llamada con el primer ministro indio, Narendra Modi, discutió “cuándo podremos enviar vacunas reales a India, lo que sería mi intención hacer”. Mientras tanto, Estados Unidos está proporcionando otra ayuda, dijo Biden. El gobierno de Estados Unidos ha dicho que planea enviar alrededor de 60 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca al extranjero.

Aún así, es probable que se necesite un cambio más marcado en la forma en que los países desarrollados ven las vacunas. Incluso si Estados Unidos enviara todas sus dosis de AstraZeneca a India, tendría un impacto limitado en una población de su tamaño. También hay otras partes del vasto mundo en desarrollo que aún no han visto disparos o suministros consistentes.

“Muchas partes del mundo siguen estando en grave riesgo”, dijo Jennifer Nuzzo, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, en una entrevista de Bloomberg TV la semana pasada. “Me preocupa que estos titulares continúen durante un año o más a menos que los socios internacionales se reúnan y ayuden a compartir algunas de las vacunas que existen”.

 

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